BUCUREȘTI, 1882. Calea Victoriei, spre încrucişarea cu actuala stradă Cîmpineanu.

La parterul Hotelului Metropole, ce se găsea cam pe spaţiul verde din binecunoscuta Piaţă a Revoluţiei, funcţiona bazarul Societăţii Furnica. Societatea Furnica fusese de curînd înfiinţată, de Asociaţia Doamnelor Române – formată din femei din înalta aristocraţie –, în scopul încurajării şi dezvoltării industriei casnice (în condiţiile în care marea industrie nu exista) şi se afla sub înaltul patronaj şi sub înalta protecţie a Reginei Elisabeta. Exponatele puse în vînzare în bazar, ţesături şi broderii inspirate de arta populară naţională din Argeş şi Muscel, erau confecţionate cu talent şi cu dăruire de orfanele care erau instruite în Azilul Elena Doamna din Cotroceni.

Este cunoscut faptul că Regina Elisabeta admira şi purta cu plăcere iile şi fotele populare româneşti, fapt care a lansat o nouă modă în rîndul doamnelor din aristocraţie.