Cele două maluri ale vechii Dîmboviţe prin zona actualei Pieţe Naţiunile Unite

BUCUREȘTI, 1878.

Pe cele două maluri ale vechii Dîmboviţe, care atunci şerpuia prin zona actualei Pieţe Naţiunile Unite, erau instalate, cam faţă în faţă, liceele Sf. Sava (*) şi Matei Basarab (**). Au fost primele licee înfiinţate în Capitală. Sf. Sava funcţiona într-o casă a mitropolitului Nifon modificată, Matei Basarab în casele Bisericii Sf. Apostoli. În configuraţia de atunci, primul se găsea la adresa str. Măgureanu nr. 6, celălalt la adresa str. Sfinţii Apostoli nr. 24.

În cartea sa „Bucureşti şi bucureşteni de ieri şi de azi“, V. Bilciurescu îşi aminteşte: „liceul Sf. Sava […] avea fundul chiar pe malul Dîmboviţei, iar de cealaltă parte a gîrlei [puţin mai jos, era] liceul Matei Basarab, care, cum cădea prima zăpadă, se războia cu liceul Sf. Sava, aruncînd unii într’alţii cu zăpadă, de pe un mal pe celălalt. Iar cînd Dîmboviţa era îngheţată, iureşul se da pe ghiaţă, beligeranţii apropiindu-se corp la corp ca la atacul cu baionete, cu diferenţa că la asaltul nostru baioneta era zăpada“.